为什么越来越多的中国学生海外留学 选择加拿大

来源:综合报道

     近日《华尔街日报》发表了一篇文章,揭示了当前赴美留学的中国学生数量骤降的现实。报道称,2022年上半年,美国签发给中国公民的学生签证数量,与新冠疫情暴发前相比暴跌了50%以上,美国作为中国学生出国留学最梦寐以求之地的地位正在下降。

  随着美国对中国留学生吸引力下降,作为邻居的加拿大对包括中国留学生在内的国际学生的吸引力正在上升。同样都是欧美留学的热门地,为何越来越多的国际学生选择赴加留学?相比美国留学,加拿大留学有何优势?

  中国赴美留学生签证量暴跌引担忧

  根据美国国务院的数据,2022年前六个月,美国向中国公民发放了31055份F1学生签证,低于2019年同期的64261份。

  以内布拉斯加大学林肯分校为例,该校2021年秋季招收了415名中国学生,比2016年秋季的峰值1234人下降了66%,并预计今年秋季的人数将持平或略有下降。

  内布拉斯加大学林肯分校负责全球事务的副校长乔希·戴维斯说:“我们可能不会完全反弹到以前的水平,这是新的现实”。

  中国学生在美国的国际学生中占比是最大的,占国际学生总入学人数的三分之一多一点,可谓美国高校国际学生的生源主力。

  随着在美国大学就读的中国学生人数的减少,国际学生的总体就读人数也在减少。根据《2021年美国门户开放报告》的数据,2020—2021学年,美国各类高等教育机构国际学生总量为914095人,近五年来首次跌至100万人以下,较2019—2020学年的1075496人下降了15%,这一降比也创下了自1948—1949学年美国国际教育研究所跟踪和统计国际学生数量以来的最大单年下降纪录。

  具体而言,在国际学生来源国方面,2020—2021学年,中国学生赴美留学人数下降了14.8%,印度学生下降了13%,韩国学生下降幅度最大为21%。

  中国学生赴美留学签证的断崖式下降,引起美国教育界人士的担忧。

  美国密苏里州立大学前校长迈克尔·T·尼采(MichaelT.Nietzel)在《福布斯》发表的一篇文章中称,当中国学生对留学地点的偏好发生变化时,这将对美国在国际大学生市场上的传统主导地位构成巨大的冲击。

  十多年来,中国一直是美国最大的国际学生来源国,为大学提供了主要的学费,以抵消国内学生的下降和公立大学不断减少的财政资金。在2019至2020学年,在新冠疫情导致留学人数减少之前,据统计,中国公民占在美国学习的外国人的35%,并给美国带来了159亿美元的经济贡献。

  但现在,许多因素正导致中国学生流向其他国家,包括选择留在国内念大学。如果美国学校不能找到其他国际学生,随着联邦新冠疫情救济资金的耗尽,美国高校将面临的财政方面的打击可能是毁灭性的。

  美国失去对中国留学生吸引力的原因

  美国大学正在失去对中国学生吸引力原因是多方面的。

  首先,川普执政时期采取一些针对中国留学人员的对立政策,两国日益紧张的地缘政治关系,以及媒体频频曝出的亚裔种族歧视暴力和犯罪案件,使中国家长产生美国不欢迎中国学生的想法,对赴美留学的安全性感到担忧。2021年末的一项调查结果发现,62%受访的中国人对美国持负面看法。

  其次,疫情带来的影响,导致留学生出国旅行受到限制。当然这个问题不只影响到美国留学市场,2022年5月发表的一项研究表明,新冠疫情也导致申请在英国留学的国际学生人数下降了11%至14%。

  美国留学成本越来越高,也是许多家庭条件没那么富裕的学生,转向其它国家留学的原因之一。美国四年制大学收取的学杂费比其他国家的学校高,许多国际学生不仅要支付接近全额的学费,他们要支付的费用通常至少是州内本地学生费用的两倍。这还不包括保险、住房、膳食、旅行和其他费用,这些费用在美国通常也比其他地方高。

  最后,对美国大学教育质量的认可程度,也影响着留学生们对留学国家的选择。美国无党派智库新美国进行的一项年度调查的最新结果显示,自2020年以来,认为美国中学后教育对国家带来有积极影响的美国人,比例下降了14个百分点。

  随着美国人逐渐对一所大学的价值失去信心,国际社会对美国大学质量的怀疑也可能带来的一些副作用,即国际学生在选择留学目的地时,会因为这种质疑而犹豫。

  当然,美国院校也已经认识到中国留学生对赴美留学兴趣度下降的趋势,并正在采取措施加以应对,包括试图通过从印度和其他国家招募更多学生来弥补损失。但尼采博士认为,鉴于长期以来,美国国际生源对中国学生的过度依赖,短时间内可能难以找到另一个同等量级的国家可以替代。

  为了吸引更多国际学生,一些美国大学在进行国际生招聘的时候,极力向国际学生保证,尽管关于美国社会暴力的宣传越来越多,但在美国学习是安全的。还有的大学正投入新的资源用于心理健康支持和其他学生服务,包括为国际学生提供与新冠相关的学生紧急援助。

  例如,密苏里州立大学创建了一个国际关怀和倡导小组,以帮助国际学生获得文化上的心理健康支持、偏见预防和社区联系的资源。

  有迹象表明,这些努力正在得到回报。国际教育协会(IIE)最近对559所美国院校的调查显示,其中近三分之二(65%)的院校报告说,2022-23学年来自国际学生的入学申请有所增加。

  这比一年前的形式有所好转,根据IIE2020年的调查,52%的院校报告2020-21学年的国际学生留学申请减少。

  但尼采博士认为,尽管这些数字令人感到欣慰,美国国际招生全面恢复的前景仍然不明朗。因为国际上,更多欧美和亚洲国家争夺国际学生的竞争正在持续升温。

  为什么越来越多留学生选择加拿大

  虽然美国仍然是国际大学生最青睐的留学目的地,但英国、法国、加拿大、澳大利亚和亚洲的院校正在加紧努力,在吸引国际学生方面变得更加成功。

  加拿大近年来对留学生的吸引力正在逐渐提升。据加拿大联邦移民,难民和公民部(IRCC)统计的数据,加拿大在2021年迎来约450,000名国际留学生,这一惊人的数字轻松打破了2019年学签数量的历史记录,创近五年新高。

  2019年加拿大的国际留学生人数比上一年增长了13%,再次实现两位数的增长,获批的留学签证达40.4万多份。在过去的20年中,加拿大国际留学生人数增长了6倍,10年增长了3倍。在加拿大国际留学生中,中国位居第二,占加拿大国际留学生总人数的22%。

  另据新东方前途出国发布的《2021加拿大留学就业白皮书》数据显示,近五年,加拿大本科申请一直处于比较稳定的状态,且硕士申请数量在不断攀升。其中,加拿大排名前三的高校的申请量持续走高,尤其是多伦多大学近三年的申请增长量都在30%左右。

  加拿大对国际学生吸引力逐渐增强的原因来自以下几个方面。

  加拿大留学成本相比美国、英国等欧美国家更低。全球高等教育搜索平台Erudera估算了几个留学目的地的平均留学费用。

  学费方面,美国大学留学生每年需要缴纳的学费在3.2万美元至6万美元之间,相比之下加拿大每年学费在1.18万美元和1.58万美元之间,连美国学费的一半都不到。

  住宿方面,美国留学生的花费也比加拿大留学生高出不少,调查显示,美国留学每月的住宿花销在1500美元至3100美元之间,加拿大留学生每月住宿花销在150美元到1000美元之间。

  出国留学的国际学生除了学费和住宿开支,日常的生活开支也是一笔不小的费用。报告显示,美国留学生每年生活开支在1万美元至1.8万美元之间,加拿大留学生每年生活开支在1.18万美元至1.58万美元之间。交通费用方面,美国留学生每月最低花费几乎也是加拿大学生的3倍。

  此外,国际生前往不同国家留学需要支付的签证费用也不一样,美国留学办理F1签证所需的费用为510美元,加拿大学习签证的申请费用为120美元。

  总得来说,美国的留学成本在所有热门留学国家中是数一数二的,相比之下加拿大留学给学生家庭带来的经济压力要小得多。

  从教育资源和名校数量来看,加拿大在全球范围内排名也是靠前的。

  根据全球高等教育研究机构QS(QuacquarelliSymonds)发布的2022年世界大学排名(QS有史以来规模最大的一次排名,包括了来自世界各地的1300所大学),加拿大共有8所院校进入了全球前200,其中多伦多大学名列26,麦吉尔大学名列27名,UBC则位于46名。蒙特利尔大学、麦克马斯特大学、滑铁卢大学,以及素有“加拿大最美大学”之称的西安大略大学都名列其中。

  学习环境好、安全性高、获得奖学金的机会大等,也是加拿大吸引国际学生的重要因素。今年7月,加拿大国际教育部(CBIE)发布的一份调查报告显示,有79.2%的国际学生认为加拿大社会安全稳定,69.5%的学生表示加拿大教育系统质量优秀,有50.2%的学生称加拿大宽容和非歧视性的环境是吸引他们留在这里一个主要因素。

  事实上,有多项研究表明加拿大的确也是一个安全又宜居的国家。今年夏季,英国经济学人智库(EIU)发布备受瞩目的“2022全球宜居城市排行榜”,北美成为世界上第二大宜居地区,仅加拿大就有3座城市入选全球宜居城市前十名。

  英国经济学人信息社(EconomistIntelligenceUnit)的专家小组在今年6月公布的2022年度全球和平指数(GlobalPeaceIndex)报告显示,加拿大在163个参与评选的国家中排在第12位,而邻国美国排在第129位。

  在加拿大学习的另一个主要好处是,国际学生可以申请很多类型的奖学金。研究生在获得奖学金方面更有优势,每年奖学金金额可以达到17,000加元或13,100加元。而且加拿大学校允许国际学生可以在学习期间工作,这样留学生既能在学习过程中为家里减少经济负担还能获得更多的工作经验。

  当然,加拿大之所以能够吸引大量留学生前往,与政府背后强有力的政策支持不无关系。

  美国高等教育咨询公司EduAlliance的联合创始人森蒂尔·内森(SenthilNathan)博士说,加拿大作为全球留学热门地排名前五的国家,其在国际高等教育市场的份额在疫情期间有所增长,主要归功于“政治领导层对其国际学生的强烈支持”。

  比如,加拿大魁北克省为了鼓励国际学生在该省继续进行中学后(即高中毕业后)教育,不久前提出将为来自国外的学生提供特殊的国际学费豁免。

  一般来说,持学习许可证来魁北克省就读公立大学并获得学位的国际学生,必须支付国际学生特定的学费。大学阶段(college)的国际学生,平均每年学习花费可能在17000加元左右,在本科阶段可能是24000加元左右。

  魁省全日制本科生的学费为3000加元。若国际学生符合条件则只需支付与所有魁北克本地学生相同的基础学费。这意味着本科阶段的国际学生的学费,将比之前降低8倍。

  加拿大为了吸引留学生不仅愿意降学费,还出台了一系列移民利好政策,为留学生留在加拿大扫除障碍。

  比如,8月2日IRCC宣布,将为毕业工签(PGWP)过期或即将到期的外国公民(通常指国际留学生)以及临时居民转永久居民途径申请人,延长工签时间,或者申请新的开放工签,以在加拿大再工作18个月。而且在等待延长或新申请工签时,仍在加拿大的人也将有权利在过渡期内继续工作。

  加拿大教育部门甚至考虑到了受疫情影响,不得不选择“云留学”的学生的利益。7月28日,IRCC宣布了一项新措施:快速通道(ExpressEntry)候选人现在将有资格获得在2020年3月至2022年8月期间,在线完成课程所得到的加拿大教育证书积分。

  新措施适用于那些在资格期内通过远程学习获得加拿大学位、文凭或证书的人,即使该课程是完全在线完成、在加拿大境外完成或通过非全日制学习的。

  在加拿大,留学生通过快速通道申请移民,如果超过50%的课程是通过远程学习完成的,则在线教育不计入综合排名系统(CRS)分数。加拿大政府此举无疑放宽了对那些在网上学习的留学生的移民限制。

  加拿大对留学生友好的态度,也得到了回报。CBIE在调查中发现,加拿大许多留学生在毕业后计划的问题上,对留在加拿大就业展现出积极的态度。报告显示,有超七成的受访学生打算申请毕业后工作许可证(PGWP),留在加拿大工作;有近六成的学生打算在加拿大申请永久居留。

  具体来看,43.3%的学生表示,他们愿意先在加拿大工作长达3年,然后申请成为永久居民;28.4%的学生表示计划先工作一段时间,然后继续学习;20.9%的学生表示他们将继续学习;还有18.8%的学生表示他们将在回国之前先在加拿大工作3年。在所有的受访学生中,有48.5%的学生表示他们已经开始从事兼职工作。

  北美留学如何选择,每个人可以根据自己的实际情况和需求抉择,加拿大也许不是最好的选择,但绝对算得上是性比价较高的选择。

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